Acanthosis nigricans: sintomi e cause

Non è propriamente una malattia, ma piuttosto un sintomo di un disturbo di base

L’Acanthosis nigricans o Acantosi è una malattia che rende la pelle più scura e più spessa.
Si manifesta molto spesso nelle pieghe della pelle attorno al collo, inguine e ascelle, e provoca tra gli altri sintomi anche prurito e cattivo odore.

L’Acanthosis nigricans è correlata all’obesità e al diabete e il trattamento prevede la gestione del disturbo sottostante.
In rari casi, può manifestarsi una forma maligna in pazienti affetti da determinati tumori.

In questo articolo, analizziamo le cause e i sintomi ed elenchiamo alcune delle opzioni di trattamento disponibili.

Sintomi dell’ Acanthosis nigricans

I principali sintomi di Acanthosis nigricans sono:

Iperpigmentazione: alcune aree della pelle diventano più scure o più pigmentate e possono diventare grigie, nere o marroni.
Ipercheratosi: alcune aree della pelle diventano più spesse e possono assumere un aspetto simile al velluto. Le rughe della pelle possono diventare più profonde e più evidenti e possono comparire neoformazioni simili a verruche.

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Acanthosis nigricans in area ascellare

L’Acanthosis può anche causare ulteriori sintomi cutanei tra cui:

  • secchezza
  • eccessiva rugosità
  • pizzicore
  • un odore insolito

L’Acanthosis nigricans maligna può causare cambiamenti cutanei più gravi ed estesi rispetto alla forma benigna (non cancerosa).

Alcune persone subiscono questi cambiamenti della pelle solo su un lato del corpo. In questi casi si parla di Acanthosis nigricans unilaterale.

I cambiamenti della pelle di solito si sviluppano lentamente.
Occasionalmente, possono essere presenti fin dalla nascita, ma di solito compaiono nell’infanzia o nell’età adulta.

Possono verificarsi ovunque, ma comunemente influenzano aree specifiche del corpo:

  • ano
  • ascelle
  • genitali
  • inguine
  • schiena e lati del collo

Meno comunemente, si sviluppa su:

  • parte posteriore delle ginocchia
  • parte anteriore dei gomiti
  • nocche
  • labbra
  • palmi delle mani
  • pianta dei piedi
  • ventre
  • sotto al seno

Le cause

L’Acanthosis nigricans non è propriamente una malattia, ma piuttosto un sintomo di un disturbo di base. I cambiamenti cutanei si manifestano quando le cellule della pelle iniziano a riprodursi troppo velocemente.

I seguenti fattori possono causare Acanthosis nigricans:

  • Insulino-resistenza: l’Acanthosis nigricans colpisce comunemente le persone con obesità e insulino-resistenza, condizione che impedisce al corpo di utilizzare efficacemente l’insulina. La resistenza all’insulina porta al diabete di tipo 2.
  • Cambiamenti ormonali: le persone con disturbi ormonali, come la malattia di Addison, la sindrome dell’ovaio policistico (PCOS) o l’ipotiroidismo, possono sviluppare Acanthosis nigricans.
  • Genetica: l’Acantosi ereditaria può essere presente dalla nascita, ma la maggior parte delle persone la sviluppa durante l’infanzia o più tardi nella vita.
  • Uso di farmaci: l’assunzione di farmaci, come pillole anticoncezionali, corticosteroidi o alte dosi di niacina, può portare all’insorgenza della patologia. Alcuni integratori assunti da chi pratica bodybuilding possono anche causare questo disturbo della pelle.
  • Cancro: in rari casi, Acanthosis nigricans maligne possono verificarsi in pazienti con alcuni tipi di cancro allo stomaco, tra cui adenocarcinoma gastrico, così come altri carcinomi e linfomi.

Fattori di rischio

I fattori di rischio comprendono:

  • Obesità
    Le persone in sovrappeso hanno maggiori probabilità di sviluppare il diabete o un’insulino-resistenza. La ricerca suggerisce che fino al 74% degli obesi può sviluppare questa condizione. L’Acanthosis nigricans associata all’obesità può essere più alta nelle donne.
  • Razza
    Secondo l’American Academy of Dermatology, l’Acantosi è più comune nelle persone di discendenza africana, caraibica, ispanica o nativa americana.
  • Genetica
    Le persone con familiari che hanno l’ Acanthosis nigricans sono a più alto rischio di sviluppare la condizione.
  • Disturbi ormonali
    Chi soffre di disturbi ormonali ha maggiori probabilità di svilupparla rispetto ad altri.
  • Assunzione di alcuni farmaci o integratori
    Alcuni farmaci, tra cui la pillola anticoncezionale e gli steroidi, aumentano il rischio di sviluppare la malattia.

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L’ Acanthosis nigricans è più comune nelle persone obese di discendenza africana,ispanica o caraibica

Trattamento e rimedi casalinghi

In genere, il passo iniziale è il trattamento del disturbo sottostante. Una volta che questo è sotto controllo, i cambiamenti della pelle spesso scompaiono.

I trattamenti variano a seconda del problema sottostante e includono:

Perdita di peso
Le persone che hanno l’ Acanthosis a causa dell’obesità o dell’insulino-resistenza possono scoprire che la loro pelle migliora quando perdono peso.

La perdita di peso può migliorare la struttura della pelle, ma le macchie possono rimanere.

Ormoni stabilizzanti
Per chi soffre di disturbi ormonali, l’Acanthosis nigricans può risolversi se si riesce a controllare il disturbo con la somministrazione di farmaci, cambiamenti dello stile di vita e altri trattamenti.

Gestire il diabete
Le persone con diabete di tipo 2 possono necessitare di trattamento farmacologico, monitoraggio regolare dei livelli di zucchero nel sangue e modificazioni dietetiche e di stile di vita. Una volta che i livelli di insulina diventano stabili, i sintomi  possono risolversi.

Evitare alcuni farmaci
Specifici farmaci o integratori possono causare l’Acanthosis nigricans. Il medico può raccomandare di evitarli o fornire una terapia alternativa. Nella maggior parte dei casi, la pelle tornerà alla normalità dopo aver sospeso il farmaco.

Curare il cancro
L’Acanthosis nigricans maligna può guarire dopo la rimozione chirurgica di un tumore canceroso. Altri trattamenti per il cancro includono la chemioterapia e la radioterapia.

Procedure cosmetiche
Per attenuare l’aspetto o l’odore, alcune persone utilizzano trattamenti cosmetici come:

  • creme per schiarire la pelle o per ammorbidire le zone spesse e ruvide
  • terapia laser per invertire l’ispessimento della pelle o schiarire la pelle
  • saponi antibatterici
  • antibiotici topici
  • farmaci orali

I trattamenti cosmetici non curano la causa sottostante, sebbene possano migliorare l’aspetto della pelle fino a quando non avranno effetto gli altri trattamenti.

E’ opportuno rivolgersi ad un Dermatologo se ci si accorge che la pelle sta diventando più scura o più spessa o se si notano altri cambiamenti cutanei.
Questi cambiamenti sono spesso innocui, ma possono anche suggerire una condizione medica che richiede un trattamento.

Un medico può spesso diagnosticare l’Acantosi con un semplice esame clinico della pelle. Tuttavia, potrebbe essere necessario eseguire ulteriori test per determinarne la causa sottostante. I test diagnostici includono:

  • una biopsia, attraverso la quale viene prelevato un piccolo campione di pelle da esaminare al microscopio
  • analisi del sangue
  • Raggi X

Acanthosis nigricans e cancro

L’Acanthosis nigricans associata al cancro, conosciuta come Acanthosis nigricans maligna, è rara. E’ più comune negli adulti anziani, dove colpisce allo stesso modo entrambi i sessi.

Quando si verifica, colpisce più comunemente le persone con tumori addominali come:

  • tumore gastrico
  • cancro esofageo
  • cancro del pancreas

Raramente, la patologia si verifica in persone con tumori ginecologici, come il cancro ovarico.

I sintomi dell’ Acanthosis nigricans maligna sono simili a quelli della forma benigna, ma possono essere più gravi e diffusi. Possono anche coinvolgere la bocca e l’area intorno agli occhi.

Acanthosis nigricans e diabete

L’Acanthosis è correlata all’insulino-resistenza ed è comune nelle persone con diabete o a rischio di diabete.

I bambini con Acantosi sono a più alto rischio di sviluppare diabete di tipo 2 nel corso della vita.

In sintesi

L’Acanthosis nigricans è una malattia della pelle relativamente comune caratterizzata dalla comparsa di chiazze di pelle scura, spessa e vellutata che ha correlazioni con obesità e diabete.

In genere segnala una condizione di base, come il diabete o un disturbo ormonale. Raramente, può suggerire la presenza di un cancro addominale o ginecologico.

Chi nota cambiamenti della pelle dovrebbe consultare il proprio medico per la diagnosi e il trattamento. L’Acantosi di solito guarisce una volta che il disturbo sottostante è sotto controllo.
Fino ad allora, i trattamenti cosmetici possono migliorare l’aspetto della pelle e ridurre gli odori.

 

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