Cheratoacantoma: diagnosi e terapia

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Specialista in Dermatologia e Venereologia

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Il cheratoacantoma è un tumore della pelle benigno in rapida crescita che di solito appare come una escrescenza cutanea sulle aree esposte al sole di individui di mezza età e anziani.
Molti scienziati considerano il cheratoacantoma una forma meno grave di carcinoma a cellule squamose. La maggior parte dei cheratoacantomi causa solo una minima distruzione della pelle, ma alcuni si comportano in modo più aggressivo e possono diffondersi ai linfonodi.

Chi è a rischio?

Il cheratoacantoma si riscontra più comunemente nelle persone anziane, dalla pelle chiara con una storia di esposizione al sole.

I fattori di rischio per lo sviluppo del cheratoacantoma includono:

  • Età superiore a 50 anni
  • Pelle chiara, capelli chiari o occhi chiari
  • Maschio
  • Esposizione cronica alla luce solare o altra luce ultravioletta
  • Esposizione a determinate sostanze chimiche, come il catrame
  • Esposizione alle radiazioni, come il trattamento a raggi X per i tumori interni
  • Soppressione a lungo termine del sistema immunitario, come i trapiantati di organi
  • Presenza a lungo termine di cicatrici, ad esempio da una bruciatura di benzina
  • Ulcere croniche
  • Presenza di particolari ceppi del virus della verruca (papillomavirus umano)
  • Precedente carcinoma della pelle

Segni e sintomi

Le aree dove si presenta con maggiore frequenza il cheratoacantoma sono:

  • Parte centrale del viso
  • Dorso delle mani
  • Avambracci
  • Orecchie
  • Cuoio capelluto
  • Parte inferiore delle gambe, soprattutto nelle donne.

Immagine: Cheroacantoma (visione dermatoscopica)
Immagine: Cheroacantoma (visione dermatoscopica)

Cheratoacantoma_dettaglio
Immagine: Cheratoacantoma

Un cheratoacantoma appare e cresce rapidamente nel corso di 2-6 settimane.
Iniziando come una piccola lesione a forma di brufolo, un cheratoacantoma si sviluppa tipicamente in un nodulo color della pelle a forma di cupola con una depressione centrale riempita di cheratina (la principale proteina presente nei capelli, nella pelle e nelle unghie). Il cheratoacantoma solitamente ha una dimensione di 1-2,5 cm.

In rari casi, si possono sviluppare più cheratoacantomi come parte di un più ampio gruppo di sintomi (sindrome).

Immagine: Cheratoacantoma
Immagine: Cheratoacantoma

La maggior parte dei cheratoacantomi sono indolori, anche se alcuni possono essere pruriginosi.
A seconda del sito di coinvolgimento, il cheratoacantoma può interferire con la normale funzione dell’area interessata.

Linee guida di auto-cura

Non ci sono trattamenti di auto-cura efficaci per il cheratoacantoma. Prevenire i danni del sole è fondamentale per evitarne lo sviluppo:

  • Evitare l’esposizione alla luce ultravioletta (UV) dalla luce solare naturale o da dispositivi di abbronzatura artificiale.
  • Indossare filtri solari ad ampio spettro (bloccando sia UVA che UVB) con SPF 30 o superiore, riapplicando frequentemente.
  • Indossare cappelli a tesa larga e camicie a maniche lunghe.
  • Stare fuori dal sole a metà giornata (tra le 10:00 e le 15:00).

Quando cercare assistenza medica

Se sviluppi una nuova protuberanza (lesione) sulla pelle esposta al sole, o se hai un punto che sanguina facilmente o non sembra essere in via di guarigione, allora dovresti fissare un appuntamento con il tuo medico di base o con un dermatologo.

Dovresti anche fissare un appuntamento se un neo esistente cambia dimensione, forma, colore o trama, o se inizia a prudere, sanguinare o diventare dolente al tatto.

Riferisci al tuo dermatologo quando hai notato per la prima volta la lesione, quali sintomi hai, e se esiste una storia famigliare di cancro alla pelle.

Trattamenti che il medico può prescrivere

Se non trattata, la maggior parte dei cheratoacantomi scompare spontaneamente (risoluzione) entro 6 mesi, lasciando una cicatrice depressa.

Tuttavia, possono causare danni significativi alla pelle e agli strati sottostanti di tessuto nonché disagio psicologico.
Inoltre, forme rare di cheratoacantoma possono diffondersi (invadere) aggressivamente negli strati sottocutanei e nelle ghiandole linfatiche, e il medico non ha modo di distinguere questo tipo dalla forma più comune. Pertanto, si raccomanda una pronta diagnosi e trattamento.

Se il medico sospetta un cheratoacantoma, è necessario stabilire la diagnosi corretta eseguendo una biopsia. La procedura comporta:

  1. Numbing della pelle con un anestetico iniettabile.
  2. Campionamento di un piccolo pezzo di pelle usando una lama di rasoio flessibile, un bisturi o un piccolo cutter (chiamato “punch per biopsia”). Se viene eseguita una biopsia del punzone, è possibile posizionare 1-2 punti di sutura e sarà necessario rimuoverli 6-14 giorni dopo.
  3. Esame del campione di pelle al microscopio da un medico specializzato (dermatopatologo).

Una volta stabilita la diagnosi di cheratoacantoma, le opzioni di trattamento includono solitamente:

  • Congelamento con azoto liquido (criochirurgia), in cui l’azoto liquido viene spruzzato sul cheratoacantoma, congelandolo e distruggendolo nel processo.
  • Elettrostrutturazione e raschiamento. Dopo aver intorpidito la lesione, il medico usa uno strumento appuntito (curette) per “raschiare” via le cellule del cancro della pelle, seguito da un ago elettrico per “bruciare” (cauterizzare) il tessuto. L’elettroessiccazione aiuta a uccidere le cellule tumorali e anche a fermare qualsiasi sanguinamento nel sito.
  • Rimozione (escissione), in cui il medico usa uno strumento simile a un coltello (bisturi) per tagliare il cheratoacantoma e quindi posizionare i punti per riunire i bordi della ferita.
  • Chirurgia micrografica di Mohs, in cui il medico rimuove piccole parti di pelle dal sito, fino a quando non viene completamente rimosso. Questa tecnica è particolarmente utile per il cheratoacantoma localizzato sul naso, le orecchie, le labbra e le mani.
  • Trattamenti di radioterapia, dove la radioterapia è spesso utile per i pazienti che potrebbero avere difficoltà con un intervento chirurgico a causa di altri problemi di salute.

Molto raramente, il cheratoacantoma viene trattato con medicina iniettata direttamente nella lesione cutanea (chemioterapia intralesionale).
Nei pazienti con più di un cheratoacantoma, il dermatologo può suggerire di assumere una pillola (isotretinoina) per ridurne le dimensioni e il numero.

Infine, è importante ricordare che il trattamento del cheratoacantoma non è completato una volta rimosso il tumore della pelle.

Frequenti appuntamenti di follow-up con un Dermatologo per esaminare la pelle sono essenziali per garantire che il cheratoacantoma non si riformi o che un nuovo tumore della pelle non si sia sviluppato da qualche altra  zona del corpo.
Inoltre, le buone abitudini riguardo la protezione dall’esposizione solare sono fondamentali per prevenire ulteriori danni da luce UV.

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