L’uso eccessivo di smalto per unghie o infezioni fungine sono le cause più probabili delle unghie dei piedi gialle. Tuttavia, le unghie gialle possono a volte essere un segno di una condizione di base più grave.

Le unghie sono tipicamente traslucide, con la carne rosata al di sotto chiaramente visibile. Tuttavia, è possibile che le unghie dei piedi assumano una sfumatura di giallo. Questo può accadere per diversi motivi.

In questo articolo, vediamo perché le unghie dei piedi potrebbero ingiallirsi e spieghiamo come prevenire e trattare questo sintomo.

Le cause delle unghie gialle

Le unghie sono composte principalmente da una proteina chiamata cheratina. La stessa proteina è presente anche nei capelli e nella pelle.
Le unghie sono composte da più parti:

  • margine ungueale: bordo dell’unghia
  • letto ungueale: zona cutanea dove poggia la lamina ungueale
  • piega ungueale: la pelle intorno alla lamina ungueale
  • cuticola: il tessuto cutaneo che ricopre la base dell’unghia che protegge la cheratina appena formata
  • lunula: il semicerchio di colore chiaro alla base dell’unghia

Le unghie crescono perché le cellule vive sotto la cuticola si replicano e spingono avanti lungo il letto ungueale le cellule più vecchie e morte. Queste cellule morte formano il margine ungueale indurito che protegge la punta.

Una parte dell’unghia del piede che diventa gialla può essere una conseguenza naturale dell’invecchiamento.

Le modifiche al colore, allo spessore e alla forma delle unghie dei piedi possono verificarsi quando una persona invecchia e non dovrebbe essere motivo di preoccupazione.

Tuttavia, le unghie gialle possono manifestarsi anche per altri motivi, alcuni dei quali potrebbero richiedere un trattamento dermatologico. Questi includono:

Infezione

Se le unghie dei piedi entrano in contatto con un fungo dannoso, questo può portare a un’infezione fungina chiamata onicomicosi.

onicomicosi
Foto: onicomicosi al piede

L’onicomicosi può colpire qualsiasi parte dell’unghia e può farla apparire gialla. In alcuni casi può rendere complicato anche camminare.
Le infezioni fungine sono una causa comune di unghie gialle.

Sindrome dell’unghia gialla

La sindrome dell’unghia gialla è una condizione molto rara che può far ingiallire sia le unghie delle mani sia quelle dei piedi. Le unghie possono anche crescere più lentamente, mancare di una cuticola e danneggiarsi facilmente.

La sindrome dell’unghia gialla ha anche sintomi più gravi, tra cui problemi respiratori e gonfiore degli arti inferiori. La causa della condizione è sconosciuta, ma è più comune nelle persone di età superiore a 50 anni.

Smalto per unghie

L’uso eccessivo dello smalto per unghie può causare la decolorazione delle unghie dei piedi. In particolare, l’uso di smalto rosso, giallo o arancione può far apparire le unghie gialle.

smalto-unghie
Lo smalto può portare ad un ingiallimento delle unghie

Sebbene possano essere esteticamente poco piacevoli, le unghie gialle risultanti da un utilizzo eccessivo di smalto sono innocue.

Altre condizioni mediche

Le unghie gialle possono svilupparsi in alcune persone come un sintomo di una condizione medica di base, come ad esempio:

  • psoriasi
  • tubercolosi
  • alterazioni della tiroide
  • diabete
  • sinusite
  • itterizia

Nelle persone con queste condizioni, è molto probabile che si verifichino anche altri sintomi insieme alle unghie gialle.

Quando rivolgersi a un medico

A meno che la causa sospetta sia l’uso eccessivo di smalto per unghie, una persona con le unghie gialle dovrebbe consultare un dermatologo in quanto potrebbe aver bisogno di una terapia medica specifica per trattare la condizione.

Questo è particolarmente importante per le persone che soffrono di altri sintomi oltre alle unghie gialle quali:

  • dolore
  • emorragia
  • variazioni nella forma o nello spessore della lamina ungueale
  • gonfiore

Trattamento e rimedi

Per la maggior parte delle persone, la causa delle unghie gialle sarà un’infezione fungina o l’uso eccessivo dello smalto.

Nel primo caso, smettere di usare lo smalto per unghie per almeno una settimana dovrebbe consentire all’unghia di tornare alla normalità.

Le infezioni fungine sono semplici da trattare usando un farmaco antifungino orale o topico. I periodi di trattamento per queste infezioni possono essere lunghi, con alcuni cicli che possono durare fino a un anno.

Per le persone con una condizione medica di base, trattare la causa delle unghie gialle è il modo più efficace per affrontare il problema.

Diversi rimedi casalinghi possono aiutare a trattare il problema. Tra questi:

  • mescolare l’olio dell’albero del tè con un olio vettore e applicarlo sull’unghia interessata
  • immergere l’unghia colpita in acqua calda mescolata con bicarbonato di sodio
  • applicare l’aceto sull’unghia colpita
  • includere nella dieta alimentare una quantità sufficiente di vitamina E
  • immergere l’unghia colpita in una miscela di perossido di idrogeno e acqua calda

Prevenzione

Non è sempre possibile evitare che le unghie dei piedi diventino gialle. Tuttavia, ci sono vari modi per ridurre la possibilità che si verifichi questa eventualità:

  • lavare le unghie regolarmente, applicando sapone o gel doccia direttamente ai piedi durante la doccia
  • mantenere le unghie asciutte, avendo cura di asciugarle adeguatamente dopo il lavaggio
  • usare un tagliaunghie pulito
  • indossare scarpe pulite che si adattano correttamente e non esercitare pressione sulle dita dei piedi
  • evitare di indossare scarpe chiuse per tutto il giorno, soprattutto nei periodi più caldi
  • evitare di nuotare in acque contaminate o sporche
  • indossare calzini puliti
  • dopo l’uso, togliere le scarpe sportive
  • fare regolarmente attività fisica per stimolare la circolazione sanguigna

 

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