La malattia di Bowen

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Specialista in Dermatologia e Venereologia

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La malattia di Bowen provoca la comparsa di una o più piccole chiazze di pelle rossa squamosa. Si verifica quando vi è una crescita di cellule anormali nello strato esterno della pelle (l’epidermide) nella zona interessata.
Non è un tumore della pelle, ma è importante perché a volte può trasformarsi in un cancro della pelle. Per questo motivo, il trattamento è consigliato.
È necessario un attento follow-up dopo il trattamento per verificare eventuali recidive della malattia di Bowen.

Capire la pelle

La pelle è composta da due strati: lo strato più esterno (epidermide) è lo strato più interno (derma). Sotto il derma (ipoderma) è presente uno strato di grasso e poi le strutture più profonde come muscoli e tendini.

struttura-pelleL’epidermide ha tre tipi principali di cellule:

  • Cellule basali, che rappresentano lo strato inferiore di cellule nell’epidermide.
  • Cheratinociti, che sono disposte in strati sopra lo strato basale. Producono una sostanza chiamata cheratina che è un materiale duro e ceroso. I cheratinociti si replicano costantemente e in ogni dato momento un certo numero di essi muore. Lo strato superiore (corneo) dell’epidermide è costituito da cheratinociti morti che contengono cheratina. La parte superiore della pelle viene costantemente rimossa e sostituita da nuove cellule morte che contengono cheratina.
  • Melanociti, che sono cellule pigmentate presenti sul fondo dell’epidermide. Producono un pigmento chiamato melanina quando la pelle è esposta al sole. La melanina viene trasferita alle cellule della pelle vicine per proteggerle dai raggi del sole. La melanina fa sì che la pelle si abbronzi in persone dalla pelle chiara. Le persone dalla pelle scura hanno melanociti più attivi.

Cos’è la malattia di Bowen?

La malattia di Bowen prende il nome dallo specialista della pelle (dermatologo) che la descrisse per la prima volta nel 1912. Si manifesta quando vi è una crescita di cellule anormali nello strato esterno della pelle (epidermide). Queste cellule anormali sono appena all’interno dell’epidermide e non si sono diffuse da nessun’altra parte.

Non è un cancro della pelle, ma a volte può diventarlo

Alcuni medici si riferiscono alla malattia di Bowen come ad una patologia pre-cancerosa perché ha il potenziale per evolversi in un cancro.
Può anche essere indicata come un tipo di “carcinoma in situ”. “Carcinoma” significa cancro e “in situ” significa “al suo posto” in latino. Cioè, le cellule anormali non si sono diffuse oltre l’epidermide.

Si stima che circa 3 su 100 chiazze di malattia di Bowen possano evolversi in un vero cancro della pelle chiamato carcinoma a cellule squamose.

Quali sono i sintomi della malattia di Bowen?

La malattia di Bowen è in genere una chiazza di pelle dall’aspetto rosso che presenta un contorno irregolare. Tende ad apparire crostosa o squamosa.
A volte la chiazza della malattia di Bowen può diventare screpolata o ulcerata e può sanguinare. Le chiazze possono allargarsi lentamente. Possono avere un diametro di pochi millimetri ma, in alcuni casi, possono crescere fino a diversi centimetri. A volte, nelle sue fasi iniziali, la malattia di Bowen può essere confusa con altri problemi della pelle come la tigna, la psoriasi o l’eczema discoidale. L’immagine mostra una patch tipica della malattia di Bowen su una gamba.

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Immagine: malattia di Bowen

La malattia di Bowen compare più comunemente sulle aree della pelle esposte al sole. Circa tre quarti dei casi, si verifica sulla gamba, sotto il ginocchio. Può anche apparire sul collo o sul viso, sotto o intorno alle unghie, sul palmo delle mani, sulla pianta dei piedi, intorno all’ano e nell’area genitale.

Le chiazze cutanee della malattia di Bowen che si sviluppano sulle aree genitali possono avere nomi diversi. Ad esempio, la malattia di Bowen che si verifica sul pene è chiamata “eritroplasia di Queyrat”.

La maggior parte delle persone presenta solo una chiazza , ma 1-2 persone su 10 possono avere più di una chiazza contemporaneamente.

Se una chiazza inizia a diventare ulcerata, sanguina, o se compare un piccolo rigonfiamento, questo potrebbe essere un segno che ha iniziato a trasformarsi in un cancro della pelle.

Rivolgiti al tuo dermatologo il prima possibile se questo accade

La malattia di Bowen che colpisce i genitali o l’ano è più probabile che si sviluppi in un cancro della pelle rispetto alla malattia che si manifesta in altre aree del corpo.

Che cosa causa la malattia di Bowen?

Una chiazza della malattia di Bowen può apparire senza motivo apparente e può colpire chiunque. Tuttavia, ci sono fattori diversi che si pensa possano aumentare il rischio di sviluppare la malattia di Bowen. Questi includono:

  • Esposizione solare prolungata e uso di lettini abbronzanti.
  • Trattamento di radioterapia precedente, ad esempio per il trattamento del cancro.
  • Immunosoppressione. Se il tuo sistema immunitario non funziona bene per qualche motivo, questo può aumentare il rischio di sviluppare la malattia di Bowen. Ad esempio, se hai l’AIDS o se sei sottoposto a cicli di chemioterapia oppure se hai avuto un trapianto di organi, come un trapianto di rene, e hai assunto farmaci antirigetto per sopprimere il tuo sistema immunitario.
  • Infezione con il papillomavirus umano (HPV). Questo è un virus che può colpire la pelle e le membrane umide (mucose) che rivestono diverse parti del corpo, compresa la bocca, la gola e l’area genitale. Esistono oltre cento tipi di HPV. Alcuni tipi di HPV possono causare verruche cutanee; altri possono causare verruche genitali. Tuttavia, molti tipi non causano alcun problema. Alcuni tipi di HPV sono noti per aumentare il rischio di sviluppare particolari tipi di cancro, incluso il cancro della cervice. Si pensa che l’HPV possa anche essere coinvolto nello sviluppo sia della malattia di Bowen dei genitali sia della malattia di Bowen che colpisce altre aree della pelle, in particolare, l’HPV tipo 16.
    Tuttavia, non tutti i soggetti con la malattia di Bowen hanno un’infezione da HPV. Il vaccino per l’HPV fornisce protezione contro la maggior parte dei ceppi di HPV che causano il cancro.
  • Una precedente ferita alla pelle. Se hai avuto una ferita alla pelle che ha causato danni cutanei cronici o cicatrici, questo potrebbe aumentare il rischio di sviluppare la malattia di Bowen in quella zona.
  • Condizioni infiammatorie della pelle. Raramente, le persone con problemi di infiammazione cronica della pelle, come l’eczema, possono sviluppare tale patologia.

Quanto è diffusa la malattia di Bowen?

Circa 15 su 100.000 persone si pensa possono sviluppare la malattia di Bowen ogni anno.

Chi sviluppa la malattia di Bowen?

La malattia di Bowen sembra essere più comune nelle donne rispetto agli uomini. Circa tre quarti dei casi sono donne. Colpisce più comunemente le persone sui 60 anni, con la pelle bianca e in parti del corpo in cui la pelle è stata esposta al sole.

Potresti anche avere maggiori probabilità di sviluppare la malattia di Bowen, se in precedenza hai avuto un tumore della pelle che rientra nel gruppo di tumori cutanei chiamati “Tumori della pelle non melanoma”. Questi sono tumori della pelle che non sono a carattere maligno e includono il carcinoma basocellulare e il carcinoma a cellule squamose.

Hai anche maggiori probabilità di sviluppare un tumore della pelle non melanoma, se hai avuto la malattia di Bowen. Ciò è probabilmente dovuto all’eccessiva esposizione al sole, che è un fattore di rischio sia per i tumori della pelle di Bowen che per quelli non-melanoma.

Come viene diagnosticata la malattia di Bowen?

La malattia di Bowen è solitamente sospettata a causa del suo tipico aspetto sulla pelle. Tuttavia, per fare una diagnosi, può essere prelevato un piccolo campione di pelle (biopsia), che viene esaminato in un laboratorio. La malattia di Bowen ha un aspetto tipico quando esaminata al microscopio.

Immagine: chiazza malattia di Bowen

Qual è il trattamento per la malattia di Bowen?

Se hai la malattia di Bowen, devi necessariamente rivolgerti ad un Dermatologo che sarà in grado di indicarti le opzioni di trattamento possibili.

Non esiste un “modo giusto” per trattare tutti i pazienti che hanno la malattia di Bowen.

Il trattamento può dipendere da una serie di fattori diversi, tra cui il sito in cui è presente la chiazza della malattia di Bowen, le sue dimensioni e il suo spessore e il numero di chiazze di Bowen presenti.

Le opzioni di trattamento includono:

Osservazione

Questa potrebbe essere un’opzione in alcuni soggetti. Ad esempio, può essere consigliata, se si ha una chiazza sottile che cresce lentamente su un’area del corpo dove la guarigione della pelle può essere difficile (come lo stinco). La pelle degli stinchi è molto sottile e delicata, il che significa che la guarigione può richiedere più tempo.

Creme da applicare sulla pelle

Alcune creme possono essere utilizzate nel trattamento della malattia di Bowen. Queste possono aiutare a debellare le cellule anormali, in alcuni casi. Tali creme contengono 5-fluorouracile (5-FU). Potrebbe essere necessario applicare la crema 5-FU una o due volte al giorno per circa tre o quattro settimane e a volte anche per un periodo più lungo. La crema è facile da applicare. Il problema è che può essere piuttosto irritante per la pelle. La tua pelle potrebbe arrossarsi ed effettivamente peggiorare durante il trattamento.

Potrebbe essere necessario ripetere il trattamento in un secondo momento, se la chiazza della malattia di Bowen ritorna. Il trattamento con 5-FU può essere particolarmente utile su chiazze estese della malattia o in aree dove la guarigione della pelle può essere più lenta, come lo stinco (come spiegato in precedenza).

Altri trattamenti possono essere somministrati prima del trattamento con crema 5-FU in modo da rendere più facile l’assorbimento della crema dalla tua pelle. Questi trattamenti includono un processo chiamato ionoforesi in cui una corrente elettrica guida la crema nei tessuti o il trattamento laser.

La crema a base di Imiquimod è talvolta utilizzata anche per il trattamento della malattia di Bowen.

Crioterapia

La crioterapia può essere un’opzione di trattamento in alcuni casi. È un tipo di trattamento “congelante” e di solito si usa azoto liquido. Il trattamento può a volte essere fastidioso e un possibile effetto collaterale è l’ulcerazione della pelle.

Curettage

Curettage significa che la chiazza della malattia di Bowen viene “raschiata via” dalla pelle. Un anestetico locale è utilizzato per intorpidire la pelle prima di iniziare la procedura. La pelle viene lasciata guarire in modo naturale e, di solito, dopo il trattamento si forma una crosta che poi cade. Il trattamento di curettage è meno doloroso rispetto alla crioterapia.

Chirurgia

In alcuni casi, può essere suggerito un intervento chirurgico per asportare la chiazza della malattia di Bowen. Ad esempio, la chirurgia viene di solito eseguita per la malattia di Bowen attorno all’ano. La chiazza è asportata chirurgicamente dalla pelle e la ferita viene richiusa con dei punti di sutura. La guarigione della pelle a volte può essere difficile, specialmente quando si usa un intervento chirurgico per rimuovere le chiazze sotto il ginocchio.

Terapia fotodinamica

Questa è usata con un certo successo per trattare la malattia. La terapia fotodinamica viene eseguita applicando una sostanza chimica speciale sulla chiazza. La sostanza chimica è fotosensibile, il che significa che reagisce alla luce. Una speciale fonte di luce viene quindi diretta sulla zona colpita della pelle per attivare la sostanza fotosensibile, che fa bruciare la chiazza della malattia di Bowen , distruggendola. A volte possono verificarsi bruciore, pizzicore e irritazione sulla zona della pelle trattata. Raramente si verifica una depigmentazione e solo in alcuni casi, l’area trattata può diventare più scura.

Radioterapia

La radioterapia si basa sull’utilizzo dei raggi X. È un’altra opzione di trattamento per la malattia di Bowen, ma è meno comunemente utilizzata rispetto ad altri. La radioterapia potrebbe non essere adatta per trattare la malattia di Bowen sotto il ginocchio a causa di problemi con la guarigione della pelle dopo il trattamento.

Trattamento laser

A volte viene utilizzato per trattare le chiazze della malattia di Bowen.

Qual è la prognosi?

Con la maggior parte dei trattamenti per la malattia di Bowen, c’è una probabilità su 10 che questa ritorni dopo il trattamento. Pertanto, è necessario un follow-up regolare per diagnosticare eventuali segni di recidiva. Potrebbe essere necessario un ulteriore trattamento, se ciò dovesse accadere.

La prognosi per la maggior parte dei pazienti è molto buona. La stragrande maggioranza dei pazienti a cui la malattia di Bowen è stata opportunamente diagnosticata e trattata non svilupperà un cancro della pelle.

La malattia di Bowen può essere prevenuta?

Poiché l’eccessiva esposizione al sole è il fattore di rischio più importante per lo sviluppo della malattia, dovremmo tutti limitare la nostra esposizione al sole nei mesi estivi (o tutto l’anno, se si vive nei paesi caldi più vicini all’equatore).

Ecco poche indicazioni da seguire:

  • Stare al chiuso o all’ombra il più possibile tra le 11:00 e le 15:00.
  • Coprirsi con vestiti e un cappello a tesa larga, quando si è fuori sotto al sole.
  • Applicare una protezione solare di almeno SPF 15 (SPF 30 per bambini o persone con pelle chiara).

Se hai avuto la malattia di Bowen, dovresti assicurarti di controllare regolarmente la tua pelle per rilevare eventuali cambiamenti.

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