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La protezione solare quotidiana previene più decessi per melanoma rispetto alla diagnosi precoce

Supervisione scientifica a cura del DOTT. A. MARTELLA

I notevoli progressi nelle terapie mirate per il melanoma in fase avanzata catturano i titoli dei giornali, ma un recente studio australiano ha concluso che il modo più conveniente per ridurre sia l’incidenza del melanoma che i decessi causati dal tumore nel lungo periodo è attraverso la prevenzione primaria sotto forma di uso quotidiano della protezione solare , secondo  Laura Korb Ferris, MD, PhD , dermatologa e direttore di studi clinici nel dipartimento di dermatologia dell’Università di Pittsburgh.

“Penso che sia davvero importante riconoscere l’importanza della prevenzione del cancro della pelle, e non solo della diagnosi precoce, non solo del trattamento della malattia tardiva”, ha detto Ferris in un forum virtuale sulle neoplasie cutanee presentato congiuntamente dal Postgraduate Institute for Medicine e dalla Global Academy for Educazione medica.

Ha messo in evidenza l’ analisi australiana di costo-efficacia  , che ha utilizzato la modellazione di Markov dei dati di due studi randomizzati e controllati basati sulla popolazione pubblicati condotti nel Queensland, in Australia.

Lo studio di costo-efficacia ha confrontato l’impatto stimato a lungo termine di tre diversi approcci al controllo del melanoma: una strategia di prevenzione primaria, che consisteva fondamentalmente nel promuovere l’uso quotidiano di creme solari e altre forme di protezione solare; diagnosi precoce mediante esami annuali della pelle su tutto il corpo da parte di medici a partire dai 50 anni e nessun intervento. L’analisi ha fornito stime del numero di casi di melanoma, decessi causati da melanoma, tumori della pelle non melanoma e risultati sulla qualità della vita nel corso di 30 anni a partire da uomini e donne di 50 anni.

La prevenzione primaria attraverso la protezione solare è stata la netta vincitrice, come dimostrano i risultati:

  • Una riduzione del 44% dell’incidenza del melanoma, rispetto alla diagnosi precoce tramite esami della pelle annuali del medico.
  • Una riduzione del 39% dei decessi previsti per melanoma rispetto alla diagnosi precoce, che a sua volta ha ottenuto solo una riduzione del 2% rispetto a nessun intervento.
  • 27% in meno di tumori dei cheratinociti asportati rispetto agli esami cutanei annuali.
  • Una riduzione del 21,7% dei costi sociali, rispetto a un programma di rilevamento precoce.

L’uso quotidiano di creme solari per la prevenzione primaria è stato anche associato a un modesto aumento dello 0,1% negli anni di vita aggiustati per la qualità.

“La prevenzione è a basso costo, a basso rischio ed efficace”, ha osservato Ferris.

I ricercatori hanno notato che, mentre i residenti dello stato australiano del Queensland sono principalmente di pelle chiara e affrontano alti livelli di radiazioni UV durante tutto l’anno, limitando in qualche modo la generalizzabilità dei risultati dello studio, le relazioni tra i costi delle strategie interventistiche e i loro risultati dovrebbero essere proporzionale negli altri paesi.

Abbastanza vero, ma una strategia di esami cutanei annuali a partire dall’età di 50 anni come modellato nello studio australiano non è il modo più produttivo per condurre un programma di diagnosi precoce del melanoma, ha detto Ferris. Ha notato che i dati provenienti del National Cancer Institute Surveillance, Epidemiology, and End Results Programma mostrano che l’età media alla diagnosi di melanoma negli Stati Uniti è di 65 anni, mentre l’età media alla morte causata dalla neoplasia è di 71 anni. Tali informazioni sono utili nella formulazione di strategie per migliorare la diagnosi precoce attraverso uno screening più mirato e ad alto rendimento.

Caso in questione: i ricercatori europei hanno stimato che, esaminando tutte le persone di età pari o superiore a 50 anni, è necessario sottoporre a screening 475 persone e una media di 19,6 lesioni devono essere analizzate tramite biopsia per rilevare un melanoma. Ma riservando lo screening a coloro di età pari o superiore a 50 anni che presentano uno qualsiasi dei tre fattori di rischio – una storia personale di melanoma, nevi atipici o almeno 40 nevi comuni – quei numeri diminuiscono drasticamente: 98 persone devono essere sottoposte a screening e 13,5 biopsia per rilevare un melanoma. Restringendo ulteriormente la popolazione esaminata a quelle di età pari o superiore a 65 anni con uno qualsiasi dei tre fattori di rischio, 63 anziani dovrebbero essere sottoposti a screening e 9,2 lesioni asportate per trovare un melanoma.

Gli esami della pelle di tutto il corpo richiedono molto tempo ai dermatologi. In un recente studio statunitense, i ricercatori hanno determinato che il tempo aggiuntivo faccia a faccia richiesto per melanoma rilevato facendo un esame cutaneo su tutto il corpo negli adulti che si presentano a un dermatologo per un altro motivo è di 4,5 ore. E questo è solo il tempo necessario per rilevare qualsiasi tipo di neoplasie.

“Per ottenere quel numero per il melanoma, moltiplicare per 15-20”, ha detto Ferris.

I ricercatori hanno anche determinato che, per ogni decennio di età avanzata e aumento del fototipo della pelle più chiara, il numero necessario da esaminare per identificare un cancro della pelle di qualsiasi tipo è diminuito.

“Concentrandosi su pazienti più anziani e con tipi di pelle chiara, possiamo ridurre questo tempo a circa 1 ora”, ha commentato Ferris, che ha scritto una  prospettiva editoriale  sullo studio.

Mentre molti dermatologi raccomandano che le persone con un numero elevato di nevi comuni si sottopongano a frequenti screening per il melanoma perché sono particolarmente a rischio di malattie invasive, un paio di studi recenti sfidano questa nozione, ha sottolineato. Uno era uno studio retrospettivo su 326 nuovi pazienti con melanoma consecutivi che hanno scoperto che i pazienti con un numero maggiore di nevi avevano melanomi più sottili e una maggiore probabilità di melanoma in situ. I pazienti che si presentavano con melanoma invasivo avevano una conta totale media di nevi di 31,5 lesioni, mentre quelli con melanoma in situ avevano una media di 57,2 nevi. Ogni nevo aggiuntivo era associato a una riduzione del 4% della probabilità di melanoma invasivo, indipendentemente dall’età e dal sesso.

L’altro  studio ha  incluso 566 pazienti con melanoma di nuova diagnosi in due centri statunitensi. Tra il 56% dei pazienti di età inferiore ai 60 anni, quelli che avevano più di 50 nevi totali avevano il 68% in meno di probabilità di avere un melanoma denso in un’analisi di regressione logistica che controllava i fattori demografici, nonché la posizione anatomica del melanoma, sottotipo istologico e frequenza di screening del cancro della pelle. Al contrario, i pazienti più giovani con più di 5 nevi atipici avevano una probabilità 2,43 volte maggiore di avere un melanoma più spesso rispetto a quelli senza tali lesioni. La lezione, secondo i ricercatori, è che il conteggio totale dei nevi non è un determinante affidabile dello stato di rischio di un paziente o della necessità di esami della pelle.

Ferris non ha riportato conflitti di interesse finanziari per quanto riguarda la sua presentazione.

 

 

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