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Cisti di Bartolini

Spesso indolore e appena percettibile fino a quando non viene diagnosticata durante un esame di routine. Circa il 2% delle donne ne sperimenta la comparsa almeno una volta nella propria vita

Supervisione scientifica a cura del DOTT. A. MARTELLA

La Cisti di Bartolini (o di Bartolino) è un nodulo non canceroso che si sviluppa a causa dell’ostruzione del dotto di Bartolino, che provoca un ingrossamento della ghiandola a causa del ristagno di muco e la formazione di una cisti.

Le ghiandole di Bartolino sono localizzate a livello delle piccole labbra, tra vulva e vagina, e di solito non sono visibili ad occhio nudo. Sono adibite alla secrezione di un fluido che aiuta a ridurre l’attrito durante i rapporti sessuali.

Le Cisti di Bartolini hanno consistenza soda e di solito non provocano dolore. Sebbene agenti infettivi non siano responsabili dello sviluppo delle cisti, i batteri possono entrare nel fluido al loro interno una volta che si sono formate. In questo caso, le cisti possono infettarsi e formare ascessi.

Negli Stati Uniti, le cisti di Bartolini sono presenti in circa il 2% delle pazienti che richiedono cure ginecologiche, secondo il British Medical Journal.

In questo articolo, vengono esaminati i sintomi, le cause e il trattamento di questo tipo di cisti.

Sintomi

Le cisti di Bartolini, nella maggior parte dei casi, non causano dolore. Una persona può avere una cisti e non saperlo fino a quando non si sottopone a un esame di routine o non ha una consulenza per altri problemi di salute ginecologici.

I sintomi principali non sono comuni, ma quando si presentano possono includere la comparsa di un leggero nodulo a livello delle piccole labbra.

La cisti di solito si sviluppa in maniera monolaterale, solo in una delle due ghiandole

In un primo momento, le cisti potrebbero non essere evidenti o palpabili, ma in alcuni casi possono far sì che una delle piccole labbra diventi più grande dell’altra.

Una cisti è una struttura a sacco chiusa piena di liquido, aria o altre sostanze.

Le cisti possono variare in dimensioni da quella di una lenticchia a una pallina da golf. Sebbene le cisti di Bartolini non siano contagiose attraverso il contatto sessuale, la gonorrea o la clamidia possono essere una causa sottostante.

Le cisti di dimensioni più grandi possono provocare fastidio e dolore a livello vulvare, specialmente durante i rapporti sessuali, mentre si cammina o quando si è seduti.

Le cisti di Bartolini non sono motivo di preoccupazione nelle donne in età fertile

Tuttavia, dopo la menopausa, è prudente controllare i genitali per eventuali noduli o cisti e consultare un medico su possibili tumori maligni.

Complicazioni

A volte, i batteri possono entrare nel liquido della cisti e causare un accumulo di pus sotto forma di ascesso di Bartolini. Questo ascesso può essere doloroso.

Il medico può prescrivere antibiotici ad ampio spettro per contrastare le azioni dell’agente infettivo che sta creando l’accumulo di pus.

L’ascesso può svilupparsi rapidamente e provocare la comparsa dei seguenti sintomi nell’area intorno all’ascesso:

  • arrossamento
  • una sensazione di calore nella zona interessata
  • dolore durante i rapporti sessuali
  • febbre
  • rottura e perdita di pus

Cause

Le ghiandole di Bartolini secernono un fluido lubrificante che aiuta a ridurre l’attrito durante i rapporti sessuali.

Questo fluido viaggia dalle ghiandole di Bartolini lungo i dotti nella parte inferiore dell’ingresso della vagina.

Se si verifica un’ostruzione in questi dotti, il fluido si accumula e provoca l’espansione dei dotti e la formazione della cisti

La reazione del sistema immunitario a un agente infettivo batterico può causare questa ostruzione e il conseguente ascesso. Esempi di questi agenti patogeni includono:

  • Neisseria gonorrhoeae, che causa la Gonorrea, una malattia trasmissibile attraverso il contatto sessuale
  • Chlamydia trachomatis, che causa la Clamidia
  • Escherichia coli, che può causare Colite emorragica
  • Streptococcus pneumoniae, che può causare polmonite e infezioni dell’orecchio medio
  • Haemophilus influenzae, che può causare infezioni dell’orecchio e infezioni respiratorie

Sebbene i medici non considerino la cisti di Bartolini come risultato esclusivo della trasmissione sessuale, N. gonorrhoeae è tra i patogeni più comuni che i medici isolano durante i test delle cisti.

Fattori di rischio

Le cause esatte dell’ostruzione dei dotti spesso non sono chiare, sebbene i batteri possano avere un ruolo nell’insorgenza del disturbo.

La probabilità che una donna sviluppi una cisti di Bartolini aumenta nei seguenti casi:

  • è sessualmente attiva
  • ha un’età compresa tra i 20 ei 30 anni
  • ha precedentemente avuto una cisti di Bartolini
  • ha subito un trauma fisico nella zona interessata
  • ha subito un intervento chirurgico alla vagina o alla vulva

Rimedi fai da te

Se la cisti di Bartolini è piccola e non presenta sintomi, il trattamento potrebbe non essere necessario. Tuttavia, è probabile che il medico consigli alla paziente di monitorare la cisti e riferire se aumenta di dimensioni o provoca dolore o fastidio.

Se una cisti piccola causa disagio, le opzioni di trattamento a domicilio includono:

  • Antidolorifici: l’assunzione di analgesici da banco, tra cui paracetamolo e ibuprofene, può aiutare ad alleviare il dolore
  • Un bagno caldo: immergere la ciste per 10-15 minuti può aiutarla a scoppiare e guarire.
  • Un impacco caldo: applicare una leggera pressione sulla cisti con un batuffolo di flanella o cotone imbevuto di acqua calda può aiutare.

È importante farsi visitare in presenza di noduli insoliti o sospetti nell’area vaginale, specialmente se la paziente è in menopausa.

Trattamento medico

In presenza di cisti grandi o che sono diventate ascessi, possono essere necessari drenaggio e trattamento.

Se la cisti si è trasformata in un ascesso, il medico può prescrivere una terapia antibiotica

Per le cisti più grandi, si può raccomandare un intervento chirurgico dopo il completamento di un ciclo di antibiotici. La procedura per drenare una cisti grande prevede l’inserimento di un catetere a palloncino.

Questa procedura avviene in anestesia locale e prevede le seguenti fasi:

  • inserimento del catetere nella cisti
  • gonfiaggio del catetere e utilizzo di punti per mantenerlo in posizione
    Il catetere rimane in posizione per circa 4 settimane per consentire il drenaggio del fluido.

Altri trattamenti includono:

  • Marsupializzazione: il chirurgo incide la cisti e drena il fluido. Cuce i bordi della pelle aperti per consentire alle secrezioni di drenare
  • Laser ad anidride carbonica: questo laser altamente focalizzato può creare un’apertura che aiuta a drenare la cisti.
  • Aspirazione: il chirurgo usa un ago per drenare la cisti. A volte, dopo aver drenato la cisti, si riempie la cavità con una soluzione alcolica al 70% per alcuni minuti prima del drenaggio. Questa soluzione riduce il rischio che i batteri entrino nella ferita.
  • Asportazione della ghiandola: se la paziente ha molte cisti ricorrenti che non rispondono bene a nessuna terapia, il medico può raccomandare di rimuovere completamente la ghiandola di Bartolini.

Diagnosi

Di solito un medico può diagnosticare questo tipo di cisti durante un esame pelvico.

Il medico, in presenza di una cisti di Bartolini, può consigliare alla paziente di sottoporsi a test per le infezioni a trasmissione sessuale (MST)

Si tratta di analisi delle urine o del sangue, nonché un tampone dall’area genitale.

Se la paziente è in menopausa, il medico può raccomandare una biopsia della cisti per escludere il cancro vulvare.

Prevenzione

Poiché la causa dell’ostruzione iniziale del dotto di Bartolini non è nota, non ci sono molte raccomandazioni per prevenire la comparsa di una cisti di Bartolini.

Tuttavia, poiché le MST, come la Gonorrea e la Clamidia, possono causare la cisti, chi è  sessualmente attivo può ridurre il rischio utilizzando la contraccezione di barriera, come un preservativo o una diga dentale.

L’utilizzo dei rimedi fai da te potrebbe aiutare chi ha una cisti asintomatica a prevenire la formazione di un ascesso.

Riassumendo

Una cisti di Bartolini è un nodulo che compare sulle ghiandole di Bartolini. Queste ghiandole sono adibite alla secrezione di un fluido lubrificazione durante il contatto sessuale.

La cisti è spesso indolore e appena percettibile fino a quando non viene diagnosticata durante un esame di routine o durante indagini su un’altro problema di salute.

Gli agenti batterici infettivi spesso causano il blocco iniziale del dotto che porta allo sviluppo delle cisti di Bartolini, sebbene i meccanismi esatti alla base di tale ostruzione spesso non siano chiari. Alcune malattie sessualmente trasmissibili, come la Gonorrea e la Clamidia, possono causare la cisti.

In molti casi va bene non trattare cisti piccole e indolori o utilizzare rimedi casalinghi per affrontare qualsiasi disagio.

Tuttavia, le cisti di grandi dimensioni o quelle che sono diventate ascessi potrebbero richiedere ulteriori cure mediche. Sono disponibili diverse procedure per la gestione delle cisti di Bartolini.

È sempre importante chiedere un consulto medico su eventuali noduli insoliti sulla vulva o sulla vagina per escludere tumori e altri problemi di salute.


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